Nadadora se aposenta aos 23 após ganhar quatro medalhas no Rio

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Maya DiRado, 23, que debutou em Jogos Olímpicos e coletou quatro medalhas no Brasil, também anunciou que encerrou sua trajetória nas piscinas. Quando voltar a seu país, a americana terá apenas alguns dias de folga antes de 9 de setembro, quando precisará se apresentar em um novo emprego.
DiRado havia decidido antes dos Jogos que a Rio-2016 seria sua primeira e última participação em Olimpíadas. Conseguiu quatro pódios (ouros nos 200 m costas e no revezamento 4×200 m livre, prata nos 400 m medley e bronze nos 200 m medley), mas a jornada prolífica não foi suficiente para fazê-la mudar de ideia.
“Eu estou bem emocionada com tudo que tem acontecido. Meu último treino, meu último jantar com as meninas, minha última conversa. Mandei um e-mail para os meus pais hoje [sexta-feira] cedo e agradeci por tudo que eles fizeram. Fiquei um pouco mais no meu quarto porque estava realmente com medo de me sentir muito emocionada. Eu ia chorar por 24 horas se não me controlasse”, contou a nadadora.
O controle emocional era fundamental para DiRado na sexta-feira. Ela ainda tinha os 200 m costas pela frente – venceu na prova final a húngara Katinka Hosszú, 27, que era a favorita. Por isso, a norte-americana pediu colaboração de seus companheiros de equipe.
“Eu pedi para ninguém dizer nada porque estava muito emotiva. Eles só me deram grandes sorrisos e me abraçaram. Eu penso na minha carreira na natação como um grande sucesso e não poderia imaginar um jeito melhor de terminar”, explicou DiRado.
A aposentadoria precoce diz muito sobre o perfil da nadadora. Graduada em gestão e engenharia em 2014 pela tradicional universidade de Stanford, DiRado é apaixonada por livros e já admitiu que a falta de desafios intelectuais é uma de suas principais dificuldades na natação. Antes da Rio-2016, decidiu que deixaria as piscinas para assumir uma vaga de analista de negócios em uma empresa de consultoria. “Fico entediada. Honestamente, tenho muito problema com essa parte durante as provas”, contou a atleta em julho.
Além de DiRado, outras três nadadoras passaram pelo menos quatro vezes pelo pódio na Rio-2016. A húngara Katinka Hosszú, 27, saiu da competição com três ouros e uma prata. A americana Katie Ledecky, 19, foi ainda melhor: quatro ouros e uma prata. A canadense Penny Oleksiak, 16, conquistou um ouro, uma prata e dois bronzes.

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